sE麦克风品牌创始人邹四维:我心目中的Rupert Neve

sE麦克风品牌创始人邹四维:我心目中的Rupert Neve

摘自: sEElectronics 作者: SIWEI ZOU 2021-02-25
摘要:邹四维:我心目中的Rupert Neve

惊闻尼夫先生在美国德克萨斯州温布利(Texas, Wimberley)逝世的消息,尽管我知他近来备受伤病困扰,但没想到离别的日子来得这么快。一时间,伴随着五味杂陈的心情,各种与尼夫先生相处的记忆片段如闪回般的涌上心头,从初识到相知,直到最终定格在2018年,我最后一次与尼夫先生的见面。


最后一次见面时,他还在兴致勃勃地和我谈起他想设计一款可以拾取到20kHz-50kHz超高频段空间声音的麦克风,他的音容相貌,说到兴奋处眼睛里闪动着的炙热光芒、话语中抑制不住的对探索声音新领域的向往,仿佛仍在眼前。非常遗憾,由于疫情的原因,我无法亲自前往温布利(Wimberley)与他告别,谨以此文悼念我的老师、我的挚友、我的同事、我的兄长鲁伯特·尼夫(Rupert Neve)先生。


Rupert Neve先生


“差点错过”的初识

 

2004年,sE作为展商在纽约的AES (Audio Engineering Society音频工程协会)参展时,有位长者拿着牛皮椅子形状的拐杖走进了sE的展台,向我询问起关于麦克风生产制造的一些事情。在交谈过程中,我发现这位长者对麦克风的了解以及对麦克风音色的认识有许多独特的见解。兴许是对于音质的理解和产品的制造有着相同的理念,我们聊得很投机,他打开拐杖取出椅子,坐下来又与我详谈了许久。


Rupert Neve先生与笔者在2011年Namm展会上

当他要离开的时候,我发现sE展台旁边围了里三层外三层的人,争先恐后向这位长者要签名并索要名片,这时我才反应过来,这位长者就是伟大的尼夫先生!那个无数次出现在课本里、出现在教授口中,被音频人们奉为“模拟声音之父”的尼夫!我急忙追过去,略带歉意地与尼夫先生交换了名片。现在回想起来,或许机会就是会眷顾有准备的人,这 “差点错过”的初识也拉开了我与尼夫先生相知到合作的新篇章。

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“惺惺相惜”的合作


接下来几年的展会,尼夫先生都会来sE展台与我探讨关于麦克风的相关事宜。随着进一步的交谈和熟悉,我了解到,尼夫先生从年轻时就有设计麦克风的愿望,我们谈话的内容不断深入,他会询问我许多关于sE麦克风音头的制作工艺以及其他的技术问题。不仅如此,我们谈话的领域也不断延伸,仿佛认识多年的故友重逢一般,我们的感情也在每次谈话中逐渐升温,彼此“惺惺相惜”。


  Rupert Neve先生与笔者在2013年Namm展会上

同时,Rupert Neve Designs和sE两家公司也决定进行深度的合作,利用各自的优势来共同设计麦克风,尼夫先生还邀请我和他一起在麦克风壳体上签名。作为对音频行业有巨大影响和贡献的“大人物”,尼夫先生的这一邀请让我倍感荣幸。他提携和培养年轻人的境界和谦卑的心态, 为我树立了榜样,也影响着我的职业生涯,更在我的人生中留下了不可磨灭的“一笔”。


  Rupert Neve先生与笔者

"我早就有意向从事这样的项目。在仔细研究了无数家公司的制造技术、制造质量和工作态度之后,sE成为了这些话筒开发的合作伙伴的不二选择,我对结果非常满意。"

——Rupert Neve


“好友助力”的拜访



笔者率领sE公司的高层管理团队访问尼夫先生的家和公司

照片右三和右四分别为尼夫先生与笔者,

左三为尼夫先生的夫人Evelyn Neve,

左四为前美国国家声学顾问联合委员会(NCAC)主席Russ Berger


这张照片是我一次到尼夫先生家中拜访的合影,其中照片左数第四位是罗斯·伯格(Russ Berger),他是前美国国家声学顾问联合委员会(NCAC)主席。作为尼夫先生和我共同的朋友,这次他特意从达拉斯(Dallas)开车到温布利(Wimberley)来,就是为了Rupert Neve Designs与sE合作“摇旗呐喊”的。罗斯·伯格非常欣赏sE的设计理念和高品质的质量要求,我想Rupert Neve Designs与sE能顺利合作也有他的一份力。我很感激和感谢在我的人生道路上,如尼夫、罗斯·伯格等帮助我、支持我、指引我,亦师亦友的“贵人们”。我也希望能够像他们一样,永葆初心,不遗余力地为我所热爱的事业奋斗,为音频行业“添砖加瓦”,为年轻人们“铺路”。


笔者与Rupert Neve Designs的工程师们

于Rupert Neve Designs公司


印象深刻的“争论”


与尼夫先生合作设计麦克风的经历,也是我与尼夫先生相处时间最长的一段回忆。也许因为有着相同的理念,我们在设计、开发麦克风的时候经常“不谋而合”。但让我印象最深刻的,反而是在设计第二款联名款的RN17小振膜电容麦克风时,我和尼夫先生的一次“争论”。通常来说,因为小振膜电容麦克风的较大声压级很高,所以它拾取的声音会非常清晰,但缺点是声音很不自然。为了改善RN17小振膜电容麦克风的声音品质,我们决定使用尼夫先生为该款麦克风定制设计的变压器,但该变压器的尺寸远远超出RN17麦克风的壳身。要将一个大尺寸的变压器放入小振膜麦克风的壳身中,当时我认为这几乎是一件不可能的事情,除非推翻原本的外观设计,重新设计壳身,这无异于重新设计一款麦克风。且不论人力、物力的投入,是否能够达到理想的音质,都是未知数,毕竟这是前无古人,也许也是后无来者的挑战。


  Rupert Neve先生与笔者

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当我表达了我的观点后,没想到的是,尼夫先生用坚定而又低沉的声音说:“我要加一个变压器,我知道这很难,但我们的使命不就是把不可能变成可能吗?”听完尼夫先生的这番话,我陷入了沉思。看着会议室书架上一座座刻着尼夫名字的奖杯,这不仅仅是被行业认可的荣誉,更仿佛是一双双期待的眼睛和沉甸甸的责任。如果没有挑战,哪有成长可言?于是,在尼夫精神的引领下,在全体工程师们的努力下,我们克服和战胜了巨大的困难。最终这支外形独特,拥有大尺寸变压器的小振膜电容麦克风RN17在世界上“诞生”了。


小振膜电容麦克风RN17


音频行业的“标杆”


把最自然、最精彩的声音带给这个世界,是Rupert Neve Designs公司的使命,也是尼夫先生的毕生所求。尼夫先生是一个思路非常敏捷并且具有探索精神的人,他每天都有很多的设计新思路,即便已经到了九十多岁的高龄。或许这就是学海无涯,他之所以伟大的体现吧。




从左至右:Joshua Thomas (CEO of Rupert Neve Designs)

David Angress, (前 CEO of Guitar Center)

Rupert Neve先生, 笔者

于2013年Namm展会Rupert Neve Designs展台前


Rupert Neve先生与笔者


不容置疑,尼夫先生对声音的理解是具备前瞻性的。他设计的产品,在音乐制作领域的贡献是不可取代的。“尼夫声音”、“尼夫音色”已经成为音乐行业制作领域的标准。旧金山音乐学院在建立新的学科“音乐科技”时,就采购了尼夫先生设计的5088调音台。旧金山音乐学院院长大卫·斯图(David H. Stull)说:“我们要把较好的尼夫产品,给我们一年级的同学使用,让他们知道,什么样的声音才是我们需要的声音,才是较好的声音。”我相信,这对这些学生今后的事业和创业会起到极大的积极作用。


尼夫先生一直跟我说:“20kHz-50kHz超高频的空间声音,这是一个非常奇妙的世界。我们应该去那个世界拾取声音来分享给这个世界。”如今我好像看到尼夫先生已经飞到那个奇妙的世界了。


2021年2月19日于上海


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